¿Qué pasa si alguien comete un delito en el espacio?

Según el derecho internacional, ninguna nación puede poseer el espacio. Lo que plantea interrogantes sobre la jurisdicción penal. Si alguien comete un delito en el espacio, ¿quién lo procesa? ¿Es posible cometer delitos en el espacio o es que más allá de la Tierra es todo legal?

¿Qué sucede si alguien comete un delito en la ISS?

De momento, si se comete un delito en el espacio, es probable que sea a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS). Por supuesto, eso no se debe a que los astronautas de la ISS estén inclinados a la delincuencia; es solo que la ISS es uno de los dos únicos espacios con tripulación permanente en el espacio, el otro es la estación espacial china Tiangong. Sería mucho más difícil que los delitos fueran en Júpiter, que no hay nadie.

Las leyes de la ISS están definidas por el Acuerdo Intergubernamental de la Estación Espacial Internacional (IGA), un tratado firmado el 29 de enero de 1998 por las naciones involucradas en el proyecto ISS. El artículo 22, que trata de la jurisdicción penal, establece las siguientes reglas:

  1. Las naciones tienen jurisdicción sobre sus ciudadanos. Por ejemplo, si un ciudadano estadounidense es acusado de un delito a bordo de la ISS, el sistema de justicia estadounidense se ocupará de la acusación, a menos que otras naciones estén involucradas; véase abajo.
  2. Si un astronauta de la ISS de un país daña a una persona de otro país, el país de la víctima puede consultar con el país del autor sobre cómo se debe manejar el juicio. Si el país del autor está de acuerdo, el país de la víctima puede asumir la jurisdicción. El país de la víctima también puede manejar el caso si, 90 días después de la consulta, el país del autor no ha asegurado que se ocupará del juicio. Por ejemplo, si un astronauta británico golpea a un astronauta canadiense, el caso puede llevarlo el Reino Unido o, si el Reino Unido y Canadá están de acuerdo, puede ocuparse Canadá. Canadá también puede llevar el caso si el Reino Unido tarda demasiado en responder.
  3. Si ocurre un incidente (o daña) un módulo propiedad de otra nación, el estado propietario del módulo puede, nuevamente, consultar con el país del autor sobre el juicio y puede encargarse del juicio circunstancias que en el punto 2. Entonces, si el astronauta británico golpea al astronauta canadiense en una sección rusa de la ISS, Rusia también podría procesarlo.

En otras palabras, es posible procesar un delito cometido a bordo de la ISS, y puede ser procesado por varias partes diferentes: el país del autor, el país de la víctima (en caso de que la haya), o el país que posee la parte de la ISS en la que ocurrió el delito.

Las diferentes partes de la ISS se rigen por la ley del país propietario de esa parte de la ISS. Por ejemplo, la ley japonesa reina en el Módulo Experimental Japonés. Además, los astronautas están sujetos a las leyes de su propio país, por lo que un astronauta británico en el módulo de experimentos japonés debe cumplir con las leyes del Reino Unido y Japón.

¿Qué sucede si alguien comete un delito en una nave espacial?

¿Cuáles son las leyes si estás en un cohete o nave espacial, en lugar de en la ISS? Vamos a consultar el artículo 8 del Tratado sobre el espacio ultraterrestre de 1967:

Un Estado Parte en el Tratado en cuyo registro se lleve un objeto lanzado al espacio ultraterrestre conservará la jurisdicción y el control sobre dicho objeto, y sobre cualquier persona de este, mientras se encuentre en el espacio o en un cuerpo celeste.

Es muy parecido a la situación legal en aguas internacionales, también conocidas como alta mar.

La Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar dicta que «Ningún estado puede pretender válidamente someter cualquier parte de alta mar a su soberanía», al igual que la declaración del Tratado sobre el espacio ultraterrestre de que ninguna nación puede poseer ninguna parte del espacio exterior. Sin embargo, los barcos de navegación están sujetos a las leyes de la nación donde está registrado el barco, por lo que no puede infringir libremente la ley británica si está en un barco registrado en el Reino Unido en aguas internacionales.

El Tratado sobre el espacio ultraterrestre dicta que los estados tienen la jurisdicción sobre todo lo que se lance mientras esté registrado en ese estado, y sobre cualquier personal a bordo, sugiere que la ley espacial opera de la misma manera. Si está a bordo de un cohete registrado en el Reino Unido cuando se lanza al espacio, se espera que cumpla con la ley del Reino Unido, y el Reino Unido puede procesarlo si intenta cometer algún delito espacial.

¿Qué pasa si alguien comete un delito en la luna?

¿Qué pasa si un astronauta comete un delito en la luna o en el espacio? Esto plantea algunas preguntas más complicadas.

Legalmente, ninguna nación puede poseer la luna o el espacio exterior. La luna no es parte de España, por ejemplo, por lo que España no tiene derecho a aplicar la ley española a todos los que caminan sobre la luna.

Sin embargo, eso no significa que las personas en la luna no estén completamente sujetas a la ley. Al reclamar jurisdicción extraterritorial, las naciones pueden imponer leyes a sus ciudadanos fuera de las fronteras de la nación. Entonces España podría reclamar el derecho de procesar a una persona española que infringió la ley española en la luna.

Las naciones también pueden reclamar el derecho a juicio de los delitos cometidos contra sus ciudadanos fuera de su territorio. El código penal de EE. UU. especifica que la jurisdicción de los Estados Unidos se extiende a ‘cualquier lugar fuera de la jurisdicción de cualquier nación con respecto a un delito cometido por o contra un nacional de los Estados Unidos’, por lo que una persona apátrida en la luna aún podría ser procesada por dañar a un astronauta estadounidense.

Puede que te metas en problemas por cometer algún delito en la luna sin importar tu nacionalidad, Canadá ha eliminado cualquier ambigüedad para sus astronautas. Una enmienda a la Ley de Implementación del Acuerdo del Portal Lunar Civil de Canadá establece específicamente que los astronautas canadienses puedan ser procesados por infringir la ley canadiense en la Luna:

Se considera que un miembro de la tripulación canadiense que, durante un vuelo espacial, comete un acto u omisión fuera de Canadá que, si se cometiera en Canadá, constituiría un delito procesable, ha cometido ese acto u omisión en Canadá, si ese acto u omisión se comete… en la superficie de la Luna.

Al igual que el espacio exterior, la Antártida no es propiedad de ninguna nación y no tiene residentes permanentes. El Tratado Antártico de 1959 especifica que las naciones tienen jurisdicción sobre sus propios ciudadanos si se comete un delito en la Antártida, y es posible que eventualmente veamos una disposición similar escrita en la ley espacial internacional.

¿Alguien ha cometido algún delito en el espacio?

Probablemente en un tiempo veremos una prueba práctica de cómo funciona la ley penal en el espacio. Sin embargo, por ahora, aún no se ha reclamado el título de «primer delito espacial».

En 2019, una astronauta de la NASA se enfrentó a una acusación de que había accedido indebidamente a la cuenta bancaria de su excónyuge desde la Estación Espacial Internacional. Sin embargo, la investigación al final absolvió a la astronauta. Tanto la astronauta como su expareja eran estadounidenses, y el presunto crimen tuvo lugar en una parte estadounidense de la ISS, por lo que, si el caso hubiera ido a juicio, habría sido responsabilidad de los tribunales estadounidenses.

Cuando el delito llegue al espacio, presentará varios desafíos para el sistema legal. Incluso si un delito en el espacio puede ser procesado, puede ser difícil de investigar. Por el momento, ir al espacio es extremadamente caro y no se puede hacer con poca antelación, lo que significa que los investigadores seguramente no volarán a las escenas del crimen en el espacio hasta dentro de mucho tiempo.

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