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26 julio 2022

¿Qué es la basura espacial?

¿Qué es la basura espacial?

El espacio es inmenso y en gran parte vacío, pero la parte que rodea a nuestro planeta está cada vez más llena. En la publicación de hoy, hablaremos sobre la basura espacial, ¿qué es?, ¿por qué es un problema? y ¿cómo se puede mantener bajo control?

El espacio es inmenso y en gran parte vacío, pero la parte que rodea a nuestro planeta está cada vez más llena. En la publicación de hoy, hablaremos sobre la basura espacial, ¿qué es?, ¿por qué es un problema? y ¿cómo se puede mantener bajo control? ¿Qué significa “basura espacial”? En esencia, “basura espacial” se refiere a objetos que orbitan la Tierra, que no se pueden controlar y que ya no son útiles. Un satélite de comunicaciones al ser útil no se considera basura espacial: transmite información de un lugar a otro. Sin embargo, si los sistemas del satélite fallan y continúa en órbita sin realizar su función, se convierte en basura espacial. Si un satélite se destruye en órbita, se romperá en varios fragmentos de basura espacial. Algunos desechos se caerán a la Tierra y se quemarán en la atmósfera, pero otros muchos seguirán en órbita, llenando la parte del espacio que rodea nuestro nuestro planeta. ¿Por qué la basura espacial es un problema? Aunque la basura espacial suele ser pequeña, viaja a grandes velocidades, y puede dañar o destruir los satélites operativos si se chocan. Con la basura espacial, tenemos un problema de autorreplicación. Si los desechos espaciales destruyen un satélite existente, entonces causarán más desechos, es decir, más basura espacial. Un ejemplo, en 2009 un satélite abandonado, Kosmos 2251, chocó con el satélite de comunicaciones operativo Iridium 33. Ambos satélites se rompieron en cientos de pedazos más pequeños, esparciendo basura por la órbita de la Tierra. Si la basura espacial continúa acumulándose, será más difícil poder operar satélites alrededor de la Tierra. Según la infografía de la ESA “The Cost of Avoiding Collisions”, cada una de las naves espaciales de la ESA en órbita terrestre deben moverse aproximadamente dos veces al año para evitar una posible colisión con la basura espacial. A medida que aumenta la cantidad de basura espacial, también aumentará la necesidad de mover los satélites para evitar colisiones, con la consecuencia de un gran gasto de combustible. Un evento reciente notable que creó más basura espacial fue la prueba de misiles rusos que destruyó el satélite ruso Kosmos 1408 en noviembre de 2021. La destrucción del satélite resultó causar más de mil piezas de basura espacial. Algunas de estas piezas se quemaron en la atmósfera de la Tierra, pero el resto permanecen en órbita y continuarán en órbita durante años. Poco después de la prueba del misil, hablaron con los astronautas sobre la Estación Espacial Internacional (ISS) les dijeron que se refugiaran en cápsulas fuertemente protegidas, en caso de que la estación espacial resultara dañada por los desechos. ¿Cuánta basura espacial hay? La página de la ESA “Space debris by the numbers” realiza un seguimiento de la cantidad de basura que se encuentra actualmente en órbita alrededor de la Tierra. A partir de marzo de 2022, las redes de vigilancia espacial están rastreando alrededor de 30,000 piezas de desechos espaciales. Sin embargo, muchas piezas de basura espacial son demasiado pequeñas para poder rastrearlas y al no tenerlas controladas son un peligro para los satélites. La ESA informa algunas estimaciones de la cantidad de basura espacial que orbita la Tierra: Aproximadamente 130 millones de objetos entre 1 mm y 1 cm de diámetro Aproximadamente 1 millón de objetos entre 1 cm y 10 cm de diámetro Aproximadamente 36 500 objetos de más de 10 cm de diámetro ¿Qué podemos hacer con la basura espacial? Desafortunadamente, actualmente no tenemos una forma factible de recoger o sacar de órbita la basura existente, aunque ha habido investigaciones sobre el tema. No muy lejos de nuestra oficina en el campus de ciencia e innovación de Harwell, está la sucursal del Reino Unido de Astroscale, una empresa internacional dedicada a la sostenibilidad espacial y a abordar el problema de la basura espacial. Una técnica teórica es el uso de un láser que puede alterar la órbita de la basura espacial y hacer que caigan a la atmósfera, se llama “escoba láser”. De momento, la mayoría de las técnicas para disminuir la basura espacial se centra en dos áreas: evitar que se produzcan nuevos desechos espaciales y evitar que los desechos espaciales existentes causen daños. Se rastrean muchas piezas grandes de basura espacial, lo que significa que es posible anticipar y evitar colisiones con satélites operativos. Como la basura espacial no se puede controlar, los operadores de satélites tienen que apartar el satélite operativo para evitar una colisión anticipada. Esta es una de las razones por las que los satélites necesitan combustible; para obtener más información al respecto, puedes consultar nuestro artículo “¿Cómo se alimentan los satélites?” Los satélites también se pueden proteger contra las piezas más pequeñas de basura espacial. Para proteger la propia estación espacial y a los astronautas a bordo, la mayor parte de la ISS está protegida contra desechos de hasta 1 cm de diámetro. ¿Cómo podemos evitar que se produzcan desechos espaciales? La basura espacial es difícil de limpiar, por lo que lo mejor que se puede hacer en primer lugar es evitar que se produzca. Esto se puede hacer desechando correctamente un satélite un poco antes de que deje de ser útil. Si se permite que un satélite permanezca en órbita hasta que deje de funcionar, se convierte en basura espacial, ya que continuará en órbita sin cumplir ninguna función y no podrá ser controlado. Para evitar esto, es común reducir la velocidad de los satélites en órbita baja a medida que empiezan a dejar de funcionar. Cuando el satélite se ralentiza, la gravedad se hace cargo; el satélite será atraído hacia la Tierra y se romperá en la atmósfera. Es más difícil hacer que los satélites en órbitas más altas caigan a la Tierra, por lo que estos satélites a veces son empujados a lo que se llama “órbita de cementerio”, una órbita más alta que cualquier satélite funcional. Sin embargo, si bien estos satélites están fuera del camino y ya no representan un peligro para los satélites funcionales, en última instancia se convierten en elementos de basura espacial que orbita la Tierra sin ningún propósito. Dentro de poco, seguramente, necesitemos limpiar esta órbita de cementerio y hacer un mejor uso de ella. En el futuro, con suerte, desarrollaremos formas de recoger y reciclar la basura espacial. Por ahora, al desechar de manera responsable los satélites antes de que dejen de ser útiles, podemos ayudar a mantener la órbita de la Tierra lo suficientemente despejada para que sea un entorno seguro para los satélites útiles. Para obtener más información sobre la eliminación de satélites, puedes leer nuestro artículo “¿Qué sucede con los satélites antiguos?” Darwin Innovation Group es una empresa con sede en Málaga que proporciona servicios relacionados con vehículos autónomos y comunicaciones terrestres y por satélite. Si estás interesado en trabajar con nosotros, puedes echar un vistazo a nuestra página de empleo. Si quieres saber cómo podemos ayudar a su empresa a utilizar vehículos autónomos, contáctanos.
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5 julio 2022

Mitsubishi Heavy Industries y la Universidad de Oxford visitan Darwin

Mitsubishi Heavy Industries y la Universidad de Oxford visitan Darwin

¡El 17 de junio vinieron unos invitados de Mitsubishi Heavy Industries (MHI) y de la Universidad de Oxford!

El Dr. Sunao Aoki, exvicepresidente ejecutivo sénior y actual asesor especial de MHI, y el profesor Budimir Rosic, profesor asociado de ciencias de la ingeniería en St Anne’s College, visitaron el campus de ciencia e innovación de Harwell, donde se encuentra la oficina de Darwin en el Reino Unido.

¡El 17 de junio vinieron unos invitados de Mitsubishi Heavy Industries (MHI) y de la Universidad de Oxford! El Dr. Sunao Aoki, exvicepresidente ejecutivo sénior y actual asesor especial de MHI, y el profesor Budimir Rosic, profesor asociado de ciencias de la ingeniería en St Anne's College, visitaron el campus de ciencia e innovación de Harwell, donde se encuentra la oficina de Darwin en el Reino Unido. En la sede central de Harwell, Monika Zemla presentó la visión del campus para el futuro en su papel como directora asociada del campus de Harwell. Luego visitaron la Agencia Espacial Europea (ESA), donde Roberta Mugellesi Dow, gerente de aplicaciones integradas de la ESA, habló sobre los grandes proyectos que están porvenir y el trabajo de la ESA en colaboración con la Agencia Espacial Japonesa. En Darwin SatCom Lab, el equipo de Darwin demostró varios logros que hemos conseguido en nuestro trabajo con tecnología de comunicaciones y vehículos autónomos. Nuestros invitados también tuvieron la oportunidad de dar un paseo en el Darwin Autonomous Shuttle, uno de los primeros servicios de pasajeros autónomos en el Reino Unido. Fue un placer hablar con el Dr. Aoki y el profesor Rosic, ¡y esperamos que hayan disfrutado el día! Darwin Innovación es una empresa con sede en Málaga que proporciona servicios relacionados con vehículos autónomos y comunicaciones terrestres y por satélite. Si estás interesado en trabajar con nosotros, puedes echar un vistazo a nuestra página de empleo. Si quieres saber cómo podemos ayudar a su empresa a utilizar vehículos autónomos, contáctanos.
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28 junio 2022

El lanzamiento del libro infantil ‘Darwin the Shuttle Runs Away’ en Harwell

El lanzamiento del libro infantil ‘Darwin the Shuttle Runs Away’ en Harwell

¡El martes 7 de junio, nuestro libro infantil ‘Darwin the Shuttle Runs Away’ tuvo su lanzamiento oficial en el Campus de Ciencia e Innovación de Harwell!

Este libro fue escrito por una hija y su madre: Harriet Evans, empleada en Darwin, escribió la historia y su madre, Alison Evans, hizo las ilustraciones a mano. Para el lanzamiento, el equipo de Darwin visitó las guarderías Bright Horizons y Little Stars en el campus, donde Harriet y Alison les leyeron el cuento a los niños.

¡El martes 7 de junio, nuestro libro infantil Darwin the Shuttle Runs Away tuvo su lanzamiento oficial en el Campus de Ciencia e Innovación de Harwell! Este libro fue escrito por una hija y su madre: Harriet Evans, empleada en Darwin, escribió la historia y su madre, Alison Evans, hizo las ilustraciones a mano. Para el lanzamiento, el equipo de Darwin visitó las guarderías Bright Horizons y Little Stars en el campus, donde Harriet y Alison les leyeron el cuento a los niños. Alison les enseñó como dibujó el autobús autónomo y a los niños les encantó; incluso después de habernos ido, los niños se quedaron terminando sus dibujos. Después, cada uno de los niños recibió una copia del libro para llevarse a casa. Y ¡También tuvieron la oportunidad de conocer el autobús autónomo de Darwin en el que está basado el libro! Sin duda fue una gran experiencia para todos. ¡Muchas gracias a las guarderías Bright Horizons y Little Stars por recibirnos y esperamos que les haya encantado el libro! ‘Darwin the Shuttle Runs Away’ escrito por Harriet Evans, con las ilustraciones de Alison Evans (Darwin Innovation), está disponible en Amazon en inglés. Próximamente tendremos disponible una versión en español. Darwin Innovación es una empresa con sede en Málaga que proporciona servicios relacionados con vehículos autónomos y comunicaciones terrestres y por satélite. Si estás interesado en trabajar con nosotros, puedes echar un vistazo a nuestra página de empleo. Si quieres saber cómo podemos ayudar a su empresa a utilizar vehículos autónomos, contáctanos.
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14 junio 2022

¿Cómo se alimentan los satélites?

¿Cómo se alimentan los satélites?

Algunos satélites a menudo permanecen operativos durante años, en un ambiente en el que es muy difícil y caro ir cambiando las baterías. De ahí surge la pregunta: ¿de dónde obtienen su energía los satélites?

Algunos satélites a menudo permanecen operativos durante años, en un ambiente en el que es muy difícil y caro ir cambiando las baterías. De ahí surge la pregunta: ¿de dónde obtienen su energía los satélites? ¿Para qué utilizan la energía los satélites? Generalmente un satélite en órbita no necesita energía para seguir orbitando, excepto en algunos casos que veremos más adelante. Los satélites utilizan principalmente sus fuentes de alimentación para mantener sus sistemas electrónicos. Esto les permite llevar a cabo las tareas para las que fueron diseñados, como: la fotografía. También les permite transmitir o recibir transmisiones desde la Tierra. Debido a que la energía no es esencial para mantener un satélite en órbita, un satélite podría permanecer en órbita sin energía, aunque esto no es ideal, porque significa que el satélite ya no está funcionando, no es útil, puede obstruir a otros satélites y además no se puede controlar desde la tierra. Si te interesa saber cómo los operadores de satélites se deshacen de los satélites antes de que se queden sin energía, puedes leer nuestro artículo “¿Qué sucede con los satélites antiguos?” Satélites de energía solar La fuente de energía más importante para los satélites es el sol. Como los satélites orbitan sobre las nubes, no experimentan la caída en la producción de energía a la que se enfrentan los paneles solares terrestres cuando hay nubes. La energía solar comenzó a utilizarse muy temprano en la historia de los satélites artificiales. El primer satélite alimentado por energía solar fue el Vanguard 1, el cuarto satélite artificial que entró en órbita alrededor de la Tierra (y el satélite más antiguo que sigue en órbita), que fue lanzado por EE. UU. el 17 de marzo de 1958 y lleva más de sesenta años en el espacio. Aunque las nubes no suponen un problema para los paneles solares de los satélites, los satélites no siempre tienen acceso a la energía solar. A veces, la Tierra estará entre el satélite y el sol; en otras palabras, desde la perspectiva del satélite, el sol estará eclipsado. Debido a esto, es necesario tener una fuente de poder que pueda usarse en la oscuridad. Esta energía la proporcionan baterías recargables. Estas baterías se cargan con energía solar cuando el sol es visible. Cuando el sol está eclipsado por la Tierra, las baterías cargadas aún pueden alimentar al satélite y podrán recargarse cuando vuelva a ver luz solar. Estas baterías no duran siempre; sino que se van desgastando hasta que ya no puedan mantener la carga, pero sí mantener el satélite en funcionamiento durante años. Combustible del satélite La energía solar puede ayudar a los satélites a llevar a cabo sus tareas y comunicaciones diarias. Sin embargo, para mover el satélite, se requiere combustible. En el curso normal de la órbita, un satélite no necesita quemar combustible; se mantiene en movimiento por la gravedad y la falta de fricción en el espacio. Sin embargo, los satélites generalmente se lanzan con algo de combustible, que se puede usar para: Mover el satélite a la órbita deseada. Reimpulsar un satélite de órbita terrestre baja (LEO) aumentando su altitud y velocidad, asegurando que permanezca en órbita más tiempo. Los satélites LEO tienden a experimentar pequeñas cantidades de arrastre atmosférico, lo que hace que su órbita decaiga con el tiempo y se salgan de órbita sin un reimpulso ocasional. Evitar colisiones con otros satélites o con basura espacial. Los operadores de satélites deben estar atentos a posibles colisiones y tomar ciertas medidas si el riesgo se vuelve muy alto. La infografía de la ESA “The Cost of Avoiding Collisions” explica que, de media, cada uno de los satélites terrestres de la ESA debe moverse dos veces al año para evitar una posible colisión. Deshacerse de un satélite ralentizándolo al final de su vida, provocando su caída a la atmósfera. Deshacerse de un satélite elevándolo a una órbita más alejada del resto de satélites activos: una “órbita de cementerio”. El combustible que utilizan los satélites en la actualidad es generalmente a base de hidracina. La hidracina es tóxica y debe manipularse con equipos de protección de cuerpo completo, y por eso la industria espacial está investigando combustibles más seguros con los que poder trabajar Ya hemos visto cambios esenciales en la forma en que se alimentan los satélites. El primer satélite artificial, el Sputnik 1, no tenía paneles solares y funcionaba solo con baterías, que se agotaron tres semanas después de su lanzamiento en 1957. En el futuro, probablemente veamos más mejoras, desde un combustible más seguro hasta baterías recargables de mayor duración. Darwin Innovación es una empresa con sede en Málaga que proporciona servicios relacionados con vehículos autónomos y comunicaciones terrestres y por satélite. Si estás interesado en trabajar con nosotros, puedes echar un vistazo a nuestra página de empleo. Si quieres saber cómo podemos ayudar a su empresa a utilizar vehículos autónomos, contáctanos.
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1 junio 2022

‘Darwin the Shuttle Runs Away’, ya está disponible el libro para niños sobre vehículos autónomos

‘Darwin the Shuttle Runs Away’, ya está disponible el libro para niños sobre vehículos autónomos

Un libro infantil que le da un nuevo giro a Thomas the Tank Engine y lo actualiza a la era moderna.

Darwin the Shuttle Runs Away (publicado por Darwin Innovation) está inspirado en un autobús autónomo real que fue puesto en funcionamiento recientemente por Darwin Innovation Group, una empresa de alta tecnología con sede en Oxfordshire, Reino Unido.

Un libro infantil que le da un nuevo giro a Thomas the Tank Engine y lo actualiza a la era moderna. Darwin the Shuttle Runs Away (publicado por Darwin Innovation) está inspirado en un autobús autónomo real que fue puesto en funcionamiento recientemente por Darwin Innovation Group, una empresa de alta tecnología con sede en Oxfordshire, Reino Unido. La autora londinense Harriet Evans (33) escribió el libro y su madre Alison realizó las ilustraciones a mano. “No hace mucho, pensar en un coche sin conductor, era ciencia ficción, pero ahora es una realidad”, dijo Harriet. “El autobús autónomo de Darwin conduce, para y recoge a los pasajeros por sí mismo.  Conduce sólo y evita obstáculos utilizando cámaras, sensores e información de redes móviles y por satélite. A los niños les encanta el autobús. Tienen una mentalidad muy abierta y les entusiasma la idea de que haya autobuses sin conductor”. El libro es para niños tanto de infantil como de primaria y su objetivo es educar y entretener al mismo tiempo. Algunos niños participaron en el lanzamiento del libro en el campus de ciencia e innovación de Harwell, donde actualmente funciona el autobús autónomo real y hay planes para publicar más libros sobre las aventuras de Darwin en el futuro. Harriet explicó que su historia refleja algunos de los problemas del transporte tradicional y emergente, así como preocupaciones más humanas como las de no ser lo suficientemente bueno. “Darwin es un pequeño vehículo autónomo decidido pero inseguro. Cuando se escapa a Oxford para convertirse en autobús, descubre que no es tan fácil como parece, a pesar de los consejos recibidos por los autobuses reales. A través de su viaje, Darwin aprende que ser diferente está bien y que puede confiar en sus amigos para que la apoyen en vez de huir de los problemas”. “Olvidé por un momento que Darwin era un autobús”, dijo un lector de ocho años. “Sentí que Darwin era un humano. Entendí todos sus sentimientos y sentí que entendía los míos”. El autobús autónomo real de Darwin comenzó a operar recientemente, y hay planes de despliegue en los próximos años en otras ciudades del Reino Unido y de España. Blue Peter ya ha presentado el autobús, visto por alrededor de 46.000 espectadores. ‘Darwin the Shuttle Runs Away’ escrito por Harriet Evans, con las ilustraciones de Alison Evans (Darwin Innovation), está disponible en Amazon en inglés. Próximamente tendremos disponible una versión en español. Darwin Innovation Group es una empresa con sede en Málaga que proporciona servicios relacionados con vehículos autónomos y comunicaciones terrestres y por satélite. Si estás interesado en trabajar con nosotros, puedes echar un vistazo a nuestra página de empleo. Si quieres saber cómo podemos ayudar a su empresa a utilizar vehículos autónomos, contáctanos.
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