Coches autónomos y el medio ambiente

Con la llegada de nuevos cambios en la tecnología, es importante considerar el impacto ambiental. ¿Cuáles son los costes ambientales? ¿Y los beneficios? ¿Es este un cambio positivo para el mundo actual?

Los coches autónomos, o VAC, se acercan a nuestras carreteras. Vamos a analizar el impacto medioambiental y algunos de los beneficios. de los vehículos autónomos.

Alimentado por electricidad

Se espera que la mayoría de los VAC funcionen con electricidad, en lugar de combustibles fósiles. Ya que los sistemas autónomos funcionan por electricidad, tiene sentido alimentar todo el automóvil con el mismo método.

Los coches eléctricos tienen un impacto en el medio ambiente. La electricidad que se utiliza para alimentarlos no siempre se produce por medios limpios. Sin embargo, Transport & Environment afirma que los coches eléctricos producen emisiones de carbono mucho más bajas que los coches con combustibles fósiles: «los coches de gasolina y diésel emiten casi tres veces más CO2 que el coche eléctrico medio de la UE». Esta conclusión tiene en cuenta la producción de electricidad y baterías.

En 2020, el Reino Unido generó más electricidad a través de fuentes renovables que a partir de la quema de combustibles fósiles, y es probable que continúe la tendencia hacia las energías renovables.

Esto quiere decir que, es probable que los vehículos eléctricos existentes se vuelvan más limpios y sostenibles con el paso del tiempo, mientras que los vehículos que se crearon para funcionar con combustibles fósiles siempre dependerán de los combustibles fósiles.

Los motores eléctricos también son más eficientes que los motores de combustión que queman combustible. Y la eficiencia aquí es muy importante,

Eficiencia de ahorro de energía

Como mencionamos antes, los motores eléctricos son eficientes. Los motores de combustión interna desperdician la mayor parte de la energía del combustible en forma de ruido y calor; por eso los coches de gasolina son tan ruidosos. Los coches eléctricos son naturalmente mucho más silenciosos porque la mayor parte de la electricidad se convierte en movimiento en lugar de ruido, aunque, para la seguridad de los peatones, los vehículos eléctricos pueden diseñarse para hacer ruido en determinadas circunstancias.

Los coches autónomos también pueden moverse de forma más eficiente que los coches manuales. Un estudio de Zhu et al. descubrió que los vehículos en modo de control de crucero adaptativo, que automatiza parcialmente la conducción, consumían entre un 5% y un 7% menos de combustible que los vehículos conducidos sin control de crucero adaptativo. Con niveles más altos de automatización, podríamos esperar ver niveles más bajos de consumo de combustible y, por lo tanto, viajes más ecológicos.

El Laboratorio Nacional de Oak Ridge del Departamento de Energía de EE. UU. Descubrió en un estudio de 2017 que la “conducción agresiva”, como el exceso de velocidad y el frenado repentino, aumenta drásticamente el consumo de combustible. La conducción agresiva es generalmente el resultado de la frustración humana, por lo que es poco probable que sea un problema para los vehículos autónomos, aunque, los vehículos autónomos pueden frenar repentinamente en caso de emergencia.

Cuando varios vehículos autónomos viajan juntos, la necesidad de acelerar o frenar repentinamente se reduce aún más. Como mencionamos en nuestro artículo sobre aplicaciones 5G un convoy de vehículos autónomos podría comunicarse entre sí para acelerar y frenar simultáneamente, con el vehículo delantero marcando el ritmo. En este caso, cada vehículo sabe exactamente lo que está haciendo de delante, por lo que no hay necesidad de frenar repentinamente en respuesta a que el vehículo de delante reduzca la velocidad de forma inesperada. La aceleración y el frenado son procesos más suaves y, por lo tanto, más eficientes en el consumo de combustible.

Los problemas que hay que resolver

Los vehículos eléctricos autónomos no resuelven todos los problemas ambientales causados ​​por los automóviles. Por ejemplo, los neumáticos envían partículas de caucho al aire a medida que se desgastan en las carreteras, lo que contribuye a la contaminación del aire. Este problema persistiría incluso si todos los automóviles en la carretera se volvieran eléctricos. De hecho, el Times informa que los vehículos eléctricos con baterías grandes y pesadas pueden liberar más partículas del desgaste de los neumáticos y la carretera que los automóviles de gasolina o diésel.

Sustituir los coches de gasolina por coches eléctricos marcaría una diferencia positiva en la contaminación por CO2, pero también es importante investigar los problemas que los vehículos eléctricos causan. A finales de 2020, Autocar informó sobre la investigación de la Universidad de Stanford y el Laboratorio Nacional de Aceleración de SLAC sobre la creación de baterías más ligeras para vehículos eléctricos. Mientras tanto, The Tyre Collective está trabajando en un dispositivo que captura las partículas en el aire de los neumáticos a medida que se desgastan.

El camino hacia un transporte más sostenible es complicado. Hay muchos problemas por resolver y muchos aspectos para tener en cuenta; por ejemplo, es importante no centrarse únicamente en los vehículos de carretera y descuidar la inversión de trenes. Pero, si vemos algunos de los vehículos de gasolina manuales hoy reemplazados por autos eléctricos autónomos, es probable que tenga un impacto positivo.

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